Baja la diabetes en EEUU, pero aumenta la obesidad, una tendencia que desconcierta a las autoridades sanitarias

Publicado el 31 de mayo de 2019


La incidencia de la diabetes entre los adultos en Estados Unidos está bajando al mismo tiempo que aumentan las tasas de obesidad, y las autoridades de salud no saben a ciencia cierta la razón.

Según datos federales difundidos el martes, la incidencia del mal fue de 1,3 millones de diagnósticos nuevos en 2017 comparado con 1,7 millones en 2009. Investigaciones anteriores habían percibido la baja, y el nuevo informe revela que la tendencia comenzó hace casi una década. Pero las autoridades sanitarias no lo festejan.

"En definitiva no sabemos con certeza a qué se deben estas tendencias", dijo el autor principal del nuevo informe, doctor Stephen Benoit, de los Centros de Control y Prevención de Enfermedades. Los cambios en los análisis clínicos y el hecho de que más gente busca mejorar su salud antes de contraer la diabetes están entre los posibles factores.

Otros factores que podrían explicar esto, fue el aumento anual de la incidencia de 2000 a 2010, que explicarían, en parte, por qué ha disminuido desde entonces, según algunos expertos.

Además, el umbral de diagnóstico se redujo a fines de los 90. Eso provocó que más personas fueran identificadas como diabéticas, pero el impacto de ese factor puede haber quedado atrás.

Por otra parte, los médicos usan cada vez más un nuevo análisis de sangre para diagnosticar la diabetes. Es mucho más sencillo que los análisis que requerían un ayuno previo de 12 horas o extracciones reiteradas de sangre a lo largo de dos horas.

La Asociación Estadounidense de Diabetes recomendó el nuevo análisis, llamadohemoglobina A1C, en 2010. Debido a su conveniencia, cabía pensar que resultaría en un mayor número de diagnósticos. Pero algunos expertos dicen que podría no identificar una gran cantidad de casos tempranos en que los pacientes no exhiben síntomas.

Otra posibilidad es que se diagnostican cada vez más casos de "principio de diabetes", en que los niveles de azúcar en la sangre son altos, pero no alcanzan el umbral de la diabetes. En esos casos el médico suele indicar al paciente que haga ejercicio y cambie su dieta.

"El principio de diabetes se acepta cada vez más como diagnóstico" y hace que un número creciente de personas mejoren su salud antes de volverse diabéticos, dijo el doctor Tannaz Martín, especialista en UCLA.

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