El impacto del sobrepeso y la obesidad en la economía mexicana y otros países de la OCDE

Publicado el 10 de octubre de 2019


En un informe publicado este jueves sobre este fenómeno, la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE) constata el agravamiento del problema, que ya afecta a casi un 60% de las personas en sus países miembros. El porcentaje de obesos, que era del 15,4% en 1996, subió al 19,1% en 2006 y al 23,2% en 2016, fecha del último dato disponible.

Las cifras son superiores a esa media en una veintena de los 52 países que cubre el estudio, en particular en Estados Unidos (36,2%), Arabia Saudí (35,4%) y Turquía (32,1%), pero también en México (28,9%), Argentina (28,3%) o Chile (28%).

Otro elemento preocupante de cara al futuro es la situación de los niños y adolescentes, con una tasa de obesos y preobesos entre los que tienen de 5 a 19 años que alcanza un techo del 41,8 % en Estados Unidos, y supera también el listón del 30 % en Grecia, Italia, Argentina, Chile, México o España, entre otros.

La OCDE certifica que los niños con un peso excesivo obtienen peores resultados escolares, se ausentan más de las aulas, el riesgo de que sufran acoso escolar se triplica y al crecer sus posibilidades de conseguir una titulación universitaria serían menores.

Al llegar a la  adultez, las posibilidades de encontrar un empleo serían un 8% inferiores para una persona con sobrepeso.

México encabeza parte de las estadísticas empezando por la más preocupante: los autores del informe calculan que la reducción de la esperanza de vida por el sobrepeso es de 4,2 años. Una cifra a la que sólo se acercan Polonia (3,9 años menos), Rusia (3,9), Estados Unidos (3,7) y Hungría (3,7), frente a una media de 3,3 años en el conjunto de la OCDE. Japón es el más virtuoso, con una pérdida de 0,9 años por el exceso de peso.

Otro dato importante en el caso de México es el impacto del sobrepeso en su economía restándole un 5,3% del PIB, seguido de cerca por Brasil (5 %). También por encima de la media hay países como Estados Unidos (4,4%), Colombia (4,3%) o Chile (3,8%).

En España, aunque por debajo de la media, ese impacto económico sigue siendo del 2,9%, mucho mayor que el de los países modelos que son Japón (1,6%) y Luxemburgo (1,9%).

La OCDE estima que las enfermedades vinculadas al sobrepeso y la obesidad absorberían el 8,4% del presupuesto sanitario entre sus miembros, con porcentajes que llegan al 14% en Estados Unidos y al 11% en Canadá y Alemania. En el otro extremo, en Francia se limita al 5% y al 6% en Japón. España se sitúa con un 9,7% por encima de la media.

Los autores del estudio ofrecen algunos elementos de esperanza con políticas adecuadas: si se redujera en un 20% el contenido calórico de los alimentos energéticos, eso tendría beneficios significativos para las personas y para la economía.

De acuerdo con un modelo elaborado para 42 países de todo el mundo, se podrían evitar 1,1 millones de enfermedades crónicas anuales, sobre todo enfermedades cardiovasculares. De esta forma se ahorrarían 13.200 millones de dólares de gastos médicos y el PIB subiría en un 0,5%.

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