Millones de muertes cardiovasculares atribuidas al consumo insuficiente de frutas y verduras

Publicado el 11 de junio de 2019


Según los investigadores, el bajo consumo de frutas causó casi 1.8 millones de muertes cardiovasculares en 2010, mientras que el bajo consumo de vegetales causó 1 millón de muertes. 


"Las frutas y verduras son un componente modificable de la dieta que puede afectar a las muertes prevenibles en todo el mundo", dijo la autora principal del estudio, Victoria Miller, quien presentó esta semana los resultados de la investigación en Nutrition 2019, la reunión anual de la American Society for Nutrition.


Como explica otro de los autores del estudio, el investigador Dariush Mozaffarian: "La nutrición global se ha centrado, tradicionalmente, en proveer suficientes calorías, vitaminas y reducir la sal y el azúcar. Nuestros resultados indican que es necesario expandir nuestros objetivos y aumentar la disponibilidad alimentos protectores como frutas, verduras y legumbres. Esto tiene un increíble potencial para mejorar la salud global".


Sobre la base de guías dietéticas y estudios de los factores de riesgo cardiovascular, los investigadores definieron la ingesta óptima de frutas en 300 gramos por día, equivalente a aproximadamente dos manzanas pequeñas. La ingesta óptima de verduras, incluidas las legumbres, se definió como 400 gramos por día, equivalente a unas tres tazas de zanahorias crudas.


Los investigadores estimaron el consumo promedio de frutas y verduras a partir de encuestas sobre la dieta y los datos de disponibilidad de alimentos de 113 países (aproximadamente el 82 por ciento de la población mundial). Luego combinaron esta información con datos sobre las causas de muerte en cada país y datos sobre el riesgo cardiovascular asociado con un consumo inadecuado de frutas y verduras. El trabajo es parte del proyecto The Global Dietary Database, una ONG fundada por la Bill and Melinda Gates Foundation.


Según datos de 2010, los científicos estimaron que el consumo de frutas por debajo de lo recomendado produce casi 1.3 millones de muertes por accidente cerebrovascular y más de 520,000 muertes por enfermedad coronaria en todo el mundo cada año. Se estimó que el consumo de verduras por debajo de las recomendaciones causó aproximadamente 200,000 muertes por accidente cerebrovascular y más de 800,000 muertes por enfermedad coronaria.


Consecuentemente, el impacto fue mayor en los países con el menor consumo de frutas y verduras. Así, los países del sur de Asia, este de Asia y África subsahariana mostraron una baja ingesta de frutas y altas tasas de muertes asociadas a accidentes cerebrovasculares. Igualmente, los países de Asia Central y Oceanía presentaban una baja ingesta de vegetales y altas tasas de enfermedades coronarias asociadas.


Por grupo de edad, la ingesta subóptima de frutas y verduras tuvo el mayor impacto proporcional percibido en las muertes por enfermedades cardiovasculares entre los adultos más jóvenes. Según Miller, el consumo subóptimo de frutas y verduras tuvo el mayor impacto proporcional en las muertes por enfermedad cardiovascular en los hombres, probablemente porque las mujeres tienden a comer más frutas y verduras.

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