Un alto consumo de alimentos ultraprocesados podría acelerar el envejecimiento celular al acortar los telómeros

Publicado el 19 de mayo de 2020


Amelia Martí, catedrática de la Universidad de Navarra, miembro del CIBEROBN y directora del trabajo en cuestión, ha centrado su investigación en la influencia de la dieta sobre la integridad del material genético o ADN, particularmente en “los telómeros” (marcadores de edad celular que reflejan el envejecimiento) que pueden acortarse bien por el envejecimiento propio de la edad o por otras causas como una alimentación inadecuada.

En el trabajo que acaba de publicarse en American Journal of Clinical Nutrition, la primera firmante del artículo, Lucia Alonso, afirma que "se demuestra la existencia de una asociación entre un alto consumo de alimentos ultraprocesados y el riesgo de poseer telómeros más cortos".

El estudio que representa una colaboración interdisciplinar en Nutrición de las Facultades de Farmacia y Medicina de la Universidad de Navarra, se ha realizado sobre un amplio grupo de participantes mayores de 55 años seguidos a largo plazo en la cohorte "Seguimiento Universidad de Navarra" (SUN). 
Los ultraprocesados son productos alimentarios que no contienen un alimento entero o identificable, sino largas listas de aditivos, habitualmente con cinco o más ingredientes, como aromatizantes, colorantes, emulsionantes, conservantes y otros. 

El descubrimiento más importante y novedoso fue que un alto consumo de ultraprocesados (más de tres raciones al día), podría deteriorar los telómeros y acelerar su acortamiento. Estos resultados confirmarán a nivel molecular los de grandes estudios previos realizados en España, Francia y EE.UU. que habrían encontrado recientemente mayor mortalidad prematura asociada a un alto consumo de ultraprocesados.

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