¿La obesidad aumenta el riesgo de sufrir demencia?

Publicado el 30 de junio de 2020


Las directrices clínicas actuales sugieren que la obesidad es un importante factor de riesgo modificable mediante cambios individuales en el estilo de vida. Sin embargo, la asociación entre la obesidad y ciertos aspectos de la salud sigue siendo algo confusa debido a los resultados contradictorios de diferentes estudios.

Para estudiar la relación entre obesidad y el riesgo de desarrollar demencia, el equipo de Dorina Cadar y Yuxian Ma, del University College de Londres en el Reino Unido, reunió datos de 6.582 personas en una muestra nacionalmente representativa de la población inglesa mayor de 50 años.

Se utilizaron tres fuentes diferentes para determinar demencia: el diagnóstico médico, las declaraciones de los sujetos de estudio y los datos de ingreso en hospitales.

Se comprobó que las personas que padecían obesidad (con un índice de masa corporal mayor a 30), al inicio del estudio, tenían un riesgo un 31% mayor de sufrir demencia, al menos a juzgar por el seguimiento realizado (en promedio de 11 años), en comparación con quienes tenían un IMC de 18,5 a 24,9 (normal).

También había una diferencia significativa entre sexos en relación al riesgo de demencia asociada a la obesidad.

Concretamente, las mujeres con obesidad abdominal (según circunferencia de la cintura) tenían un riesgo un 39% mayor de sufrir demencia, en comparación con las que tenían un nivel normal, independiente de su edad, nivel de educación, estado civil, condición de fumador o de no fumador, genética, diabetes e hipertensión. Esta asociación no se encontró entre los participantes varones.

Cuando el IMC y la circunferencia de la cintura se consideraron en combinación, los participantes del estudio con obesidad de cualquiera de los dos sexos mostraron un riesgo 28% mayor de sufrir demencia en comparación con quienes estaban en el rango normal de valores. 

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