Los programas de cocina en televisión podrían ayudar a que los niños coman sano

Publicado el 07 de enero de 2020


Los especialistas del centro neerlandés plantearon una investigación en cinco escuelas diferentes con diez minutos del programa de cocina KRO Kookschool (KRO Cocinando en la escuela). Los sujetos del estudio fueron niños de entre 10 y 12 años que fácilmente empatizaban con este show de la televisión pública porque se trata de un concurso entre 24 escuelas del país con chavales de edades similares. Los videos incluían diferentes pruebas que no sólo implicaban cocinar, incluían además test sobre alimentos, informaciones sobre comidas saludables o no saludables, catas de platos, etc. El otro programa elegido para enseñar a los niños fue De Beste Vrieden Quiz (El concurso de los mejores amigos), un programa del que sólo se seleccionaron las pruebas relacionadas con alimentos.

«Se ha demostrado que cuando los niños participan en la preparación de alimentos saludables, como verduras y ensaladas, es más probable que consuman alimentos ricos en nutrientes (incluidas frutas y verduras)»
A todos los niños se les ofreció elegir un snack al final de la prueba como recompensa por participar en un supuesto test sobre programas de televisión. Podían elegir entre manzanas, pepinos, papas fritas o miniprezels salados. Quienes habían visto los de cocina con alimentos saludables eligieron en una proporción tres veces mayor frutas y vegetales respecto a sus otros compañeros.

Por otra parte, la investigación de Tilburg recuerda la importancia de que los niños se incorporen al proceso de cocinar ya sea a través de este tipo de programas o ayudando a sus padres en el hogar. «Se ha demostrado que cuando los niños participan en la preparación de alimentos saludables, como verduras y ensaladas, es más probable que consuman alimentos ricos en nutrientes (incluidas frutas y verduras), tienen una mayor ingesta de nutrientes clave y una menor ingesta de azúcar y alimentos grasos que cuando no están involucrados en este proceso por sí mismos. Además, se ha constatado que cocinar conjuntamente de padres e hijos aumenta el consumo de vegetales de los niños», señalan en el estudio publicado en la Revista de la Sociedad para la educación y el comportamiento Nutricional.

Otra investigación de científicos franceses ya había demostrado que proporcionar a los niños únicamente información nutricional no sería eficaz para promover comportamientos alimentarios saludables. En otro ensayo de un grupo de nutricionistas neerlandeses se señalaba también que «una paternidad permisiva "negligente" o indulgente» podría derivar en un estilo de vida que podría promover el sobrepeso. Por ello, las estrategias actuales se enfocan en el placer de comer o la preparación de alimentos en colaboración con los familiares porque podrían ser más efectivas y eficientes.

Los especialistas neerlandeses consideran que gracias a los programas de cocina, los niños podrían aprender actitudes y comportamientos. «Cocinar junto con otros es, a menudo, una parte esencial de tales programas, y esto podría afectar de manera positiva al espectador (..) Por lo tanto, los programas de cocina pueden ser una herramienta útil para mejorar la ingesta alimentaria de los niños», informan. «Los programas de cocina también se pueden utilizar para aumentar la alfabetización alimentaria, las habilidades y las capacidades para cultivar, seleccionar, preparar, cocinar y servir alimentos», señalan desde la universidad. Han confirmado que cuando los niños preparan las comidas aprenden sobre nutrición y se deshacen de la temida neofobia alimentaria (miedo a los alimentos nuevos).

Así, desde la Universidad de Tilburg se recomienda incorporar en las escuelas este tipo de conocimientos y experiencias en los planes de estudios para ayudar a los jóvenes. Según los especialistas, se podría instaurar el hábito de comer adecuadamente gracias a la información nutricional recibida en los programas y a la imitación de modelos (también con los padres o los profesores). También se invita a los progenitores a evitar los platos preparados y a cocinar con alimentos frescos en lo que supondrá un avance saludable para toda la comunidad.

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