Nuevo informe de Naciones Unidas desnuda la desigualdad en la distribución geográfica de la malnutrición en América Latina y el Caribe

Publicado el 17 de diciembre de 2020


El Panorama de la seguridad alimentaria y nutricional de América Latina y el Caribe 2020 analiza el sobrepeso infantil y el retraso de crecimiento en los países de la región. Según dicho informe, el sobrepeso infantil en los territorios con mayor vulnerabilidad de la región es dos veces mayor que en los territorios sin rezago: 13,1% versus 6,6%. El retraso en el crecimiento infantil llega al 27,6% en los lugares con alto rezago, y sólo 11,9% en los no rezagados.

“Los promedios nacionales esconden las desigualdades territoriales. En cada país tenemos lugares que han alcanzado muy buenos estándares, y otros donde las condiciones son muy graves. Es fundamental que los países enfoquen sus esfuerzos y canalicen recursos a los territorios rezagados, con soluciones a medida de cada uno de ellos”, comentó Julio Berdegué, Representante Regional de la FAO.

Uno de cada cinco lugares analizados sufre rezago en ambos indicadores: estos territorios suelen ser rurales, con altos niveles de pobreza y con alta presencia de población indígena y afrodescendiente.

“El Panorama confirma la urgente necesidad de invertir en las áreas rurales y en agricultura familiar. Primero, porque las zonas y poblaciones rurales son las más afectadas por los problemas de malnutrición. Y segundo, porque para la región, donde el costo de una dieta saludable es el más elevado del mundo, es clave promover sistemas alimentarios que favorezcan el acceso a alimentos nutritivos, diversos y asequibles, lo que sólo puede hacerse apoyando la agricultura familiar”, señaló Rossana Polastri, Directora del FIDA para América Latina y el Caribe.

Según este documento, existen 142 territorios en 23 países en los cuales el retraso en el crecimiento infantil es significativamente mayor que el promedio nacional. Este se presenta de forma desproporcionadamente alta en territorios rurales, con menor acceso a servicios, situaciones laborales predominantemente informales, con altos niveles de pobreza y bajos niveles de escolaridad.

Por otro lado, el sobrepeso en menores de cinco años afectó en 2019 al 7,5% de la población infantil de la región, por encima del promedio mundial, de 5,6% y se identificaron 141 territorios rezagados respecto al sobrepeso infantil en 22 países de la región. Cabe destacar que ese fenómeno afecta más a las grandes urbes y a las capitales de cada país, en contraste con lo que sucede con el retraso en el crecimiento, que ocurre en mayor medida en las zonas rurales.

Se destaca además el impacto de la pandemia que sucede en un momento en el cual la seguridad alimentaria de la región ya venía en claro deterioro: en 2019, 47,7 millones de personas, el 7,4% de la población, vivía con hambre, un aumento de más de 13 millones en los últimos cinco años. 

“En América latina y el Caribe, el fuerte golpe económico de la pandemia ha dejado a millones de familias con menos recursos para comprar alimentos nutritivos,” comentó Jean Gough, directora regional de UNICEF para América Latina y el Caribe. “No recibir una alimentación saludable entre los 6 meses y 2 años pone a los niños y niñas en riesgo de malnutrición. Para que pueden crecer sanos en tiempos de pandemia, es urgente asegurar la disponibilidad de alimentos saludables a precios asequibles.”

También se alerta sobre el incremento del sobrepeso y la obesidad en todos los grupos de edad: en 2016, 315 millones de personas tenía sobrepeso u obesidad, en comparación con 239 millones en 2006, lo cual es grave debido a que la obesidad se encuentra asociada a un mayor riesgo en caso de una infección por COVID19.

“La distribución desigual de recursos y oportunidades está dejando atrás a muchas personas y se prevé que el COVID-19 aumente todas las formas de malnutrición infantil, incluidos el retraso del crecimiento, las deficiencias de micronutrientes y el sobrepeso y la obesidad”, señaló Anselm Hennis, Director del Departamento de Enfermedades no Transmisibles y Salud Mental de la OPS/OMS.

Fuente: FAO

Para más información: http://www.fao.org/americas/noticias/ver/es/c/1334327/

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