La dopamina, reguladora del placer, es una de las claves de la obesidad

Publicado el 06 de enero de 2020


En los años 80 del siglo pasado, el 15 por ciento de los adultos estadounidenses eran obesos. Hoy en día, esta cifra ha subido hasta alrededor del 40 por ciento. Coincidiendo con este aumento de peso, están creciendo los índices de enfermedades cardiacas, diabetes, cáncer y complicaciones de salud causadas por la obesidad, como la hipertensión. Incluso la enfermedad de Alzheimer puede atribuirse en parte a la obesidad y a la inactividad física.

"La dieta en Estados Unidos y otros país ha cambiado dramáticamente en los últimos 50 años, con alimentos altamente procesados disponibles de forma fácil y barata a cualquier hora del día o de la noche. Muchos de estos alimentos son ricos en azúcares, carbohidratos y calorías, lo que constituye una dieta poco saludable cuando se consumen con regularidad durante muchos años", reflexiona Ali Güler, uno de los autores de esta investigación, que se ha publicado en la revista 'Current Biology'.

Utilizando ratones como modelos de estudio, los investigadores imitaron la disponibilidad a cualquier hora del día de una dieta alta en grasas, y mostraron que lleva inevitablemente a obesidad y problemas de salud relacionados. Los ratones alimentados con una dieta normal en calorías y grasas mantenían un horario normal de alimentación y ejercicio y un peso adecuado, pero los ratones que consumían muchos alimentos llenos de grasas y azúcares comenzaron a picar a todas horas y se volvieron obesos.

Además, los ratones a los que se les interrumpió la señal de dopamina, lo que significa que no experimentaban el gratificante placer de la dieta alta en grasas, mantuvieron un horario normal de alimentación y no se volvieron obesos, incluso cuando se les presentó la disponibilidad de alimentos altos en calorías las 24 horas del día durante los 7 días de la semana.

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