Nutrición Infantil - Publicado el 05 de octubre de 2021

Los niños que comen más fruta y verdura tendrían mejor salud mental

Los niños que comen más fruta y verdura tendrían mejor salud mental

Un estudio publicado en la revista 'BMJ Nutrition Prevention & Health', reivindica el desarrollo de estrategias de salud pública y políticas escolares para garantizar que todos los niños dispongan de una nutrición de buena calidad.

La investigación de la Universidad de East Anglia (Reino Unido), revelaría cómo el consumo de más fruta y verdura estaría vinculado con un mayor bienestar, sobre todo entre los alumnos de secundaria. Además, los niños que consumen cinco raciones o más de fruta y verdura al día obtienen puntuaciones más altas en cuanto a bienestar mental.

Los investigadores señalan que deberían diseñarse estrategias de salud pública y políticas escolares para garantizar que todos los niños dispongan de una nutrición de buena calidad antes y durante la escuela, con el fin de optimizar su bienestar mental y permitirles desarrollar todo su potencial.

La autora principal, la profesora Ailsa Welch, de la Facultad de Medicina de la UEA en Norwich, recuerda que ya se sabe que un bienestar mental deficiente es un problema importante para los jóvenes y es probable que tenga consecuencias negativas a largo plazo.
"Mientras que los vínculos entre la nutrición y la salud física son bien conocidos –señala Welch-, hasta ahora no se sabía mucho sobre si la nutrición desempeña un papel en el bienestar emocional de los niños. Así que nos propusimos investigar la asociación entre las elecciones dietéticas y el bienestar mental entre los escolares".

El equipo de investigación estudió datos de casi 9.000 niños de 50 colegios (7.570 de secundaria y 1.253 de primaria) extraídos de la Encuesta de Salud y Bienestar de Niños y Jóvenes de Norfolk encargada por el departamento de Salud Pública del Consejo del Condado de Norfolk y el Consejo de Salvaguarda de la Infancia de Norfolk. Estuvo abierta a todas las escuelas de Norfolk durante octubre de 2017.

Los alumnos que participaron en el estudio informaron por sí mismos de sus elecciones dietéticas y participaron en pruebas de bienestar mental adecuadas a su edad que abarcaban la alegría, la relajación y el mantenimiento de buenas relaciones interpersonales.

La profesora Welch subraya que, "en cuanto a la nutrición, descubrimos que solo una cuarta parte de los niños de secundaria y el 28% de los de primaria declararon comer las cinco frutas y verduras recomendadas al día. Y algo menos de uno de cada diez niños no comía ninguna fruta o verdura. Más de uno de cada cinco niños de secundaria y uno de cada diez de primaria no desayunaba. Y más de uno de cada diez niños de secundaria no almorzaba".

Para realizar el análisis de los datos, el equipo tuvo en cuenta otros factores que podrían influir, como las experiencias adversas en la infancia y la situación en el hogar.

El doctor Richard Hayhoe, también de la Facultad de Medicina de Norwich de la UEA, resalta que habrían comprobado que "comer bien se asociaba a un mayor bienestar mental en los niños. Y que entre los niños de secundaria, en particular, existía una relación muy fuerte entre el consumo de una dieta nutritiva, repleta de frutas y verduras, y un mayor bienestar mental".

"También descubrimos que los tipos de desayuno y almuerzo que tomaban los alumnos de primaria y secundaria también estaban significativamente relacionados con el bienestar –continúa-. "Los niños que tomaban un desayuno tradicional experimentaban un mayor bienestar que los que sólo tomaban un bocadillo o una bebida. Pero los niños de secundaria que tomaron bebidas energéticas para desayunar tuvieron puntuaciones de bienestar mental especialmente bajas, incluso más bajas que las de los niños que no desayunaron en absoluto".

Y prosigue, "según nuestros datos, en una clase de 30 alumnos de secundaria, unos 21 habrán consumido un desayuno de tipo convencional, y al menos 4 no habrán comido ni bebido nada antes de empezar las clases por la mañana. Asimismo, al menos 3 alumnos acudirán a las clases de la tarde sin haber almorzado. Esto es preocupante, y es probable que afecte no sólo al rendimiento académico en la escuela, sino también al crecimiento y desarrollo físico".

"Deben desarrollarse estrategias de salud pública y políticas escolares para garantizar que todos los niños dispongan de una nutrición de buena calidad, tanto antes como durante la escuela, con el fin de optimizar el bienestar mental y capacitar a los niños para desarrollar todo su potencial", concluye Welch.

Fuente: Jano.es

Para más información: https://jano.es/noticia-los-ninos-que-comen-mas-31946