La listeria, una bacteria que provoca mucha incertidumbre

Publicado el 25 de junio de 2019


Se trata de una zoonosis causada por la bacteria 'L. monocytogenes' que puede contaminar una gran variedad de alimentos. Principalmente produce gastroenteritis, pero en algunos casos puede originar una septicemia o una meningitis.


En concreto, en el estudio se han analizado las hospitalizaciones relacionadas con listeriosis entre 1997 y 2015, comprobando que se produjeron 5.696 hospitalizaciones por esta enfermedad. El grupo de edad de mayores de 65 años fue el más afectado (50%), en tanto que, las mujeres embarazadas y los recién nacidos representaron el 7 % y el 4%, respectivamente, de los ingresos hospitalarios.


Asimismo, el 56,4% presentaba alguna causa de inmunosupresión de base, siendo las más frecuentes, cáncer, diabetes mellitus, y enfermedad hepática crónica. La mortalidad fue del 17 %. Ésta fue superior en los mayores de 65 años y en los pacientes que desarrollaron sepsis o meningoencefalitis.


La evolución temporal de las tasas anuales fue en aumento durante todo el periodo de estudio, especialmente en los mayores de 65 años. 


Por todo ello, los expertos han destacado la necesidad de mejorar la vigilancia de esta enfermedad en animales y humanos, en paralelo a las mejoras que deben implementarse en su control y en la prevención de los casos (especialmente en embarazadas y personas inmunodeprimidas). "Estas medidas son esenciales para generar conocimiento y reforzar el control de la listeriosis, así como para reducir la morbilidad asociada y los costes relacionados con la misma", han dicho.


La listeriosis, según la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA), podría ser una enfermedad emergente en Europa y estar infradiagnosticada. En España, no entró en el catálogo de enfermedades de declaración obligatoria hasta el año 2015.


En febrero del corriente año, la Unión Europea ha publicado una modificación del reglamento sobre seguridad alimentaria para 'Listeria monocytogenes' en las semillas germinadas y en los criterios de higiene de los procesos y de seguridad alimentaria relativos a los zumos de frutas y hortalizas no pasteurizados (listos para el consumo).
 

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